这20本书能帮你过好艰难的2020年 详细解读 最新资讯

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2020年看起来已经很艰难了。除了每年12个月生活在地球上所要遭遇的那些日常压力以外,今年还是一个造成分裂的选举年(编者注:1月份还没过就发生了这么多事,今年注定是个多事之秋),这一年注定会充满升级的对抗和加深的恐惧。那我们怎么才能安然度过这一年呢?

越是在困难时期,我认为尤其应该更清楚地考虑好目标是什么,尤其是别那么挑衅,要更友善些,眼光要看得长远些,去改善那些对我们重要的事情。

要做的事情有很多。但是,我们先从借智开始,去求助于那些在这方面可能比我们懂得更多的人——那些还活着的人以及几千年前的先哲,那些对困难问题进行过认真思考,并且将自己的智慧提炼到书本里面的人。本文将列举其中的20本——这些书有新有旧,但都能帮助你活得更好,变得更好,并在2020年达成自己的重要目标。

1、《希腊罗马名人传》,作者:普鲁塔克(Plutarch)

学习的最好方法之一是研究成功人士的生活 :看看他们的缺点、优点、策略以及失败。不过研究当代人会有个问题,那就是所有人事都会被政治化。像温斯顿·丘吉尔,伊隆· 马斯克,米歇尔·奥巴马——我们离这些人的生活太近了,没法冷静地用正确的眼光向他们学习。所以我才建议从历史去学习。

今年花点时间去看看Plutarch这部关于复杂的传奇人物的永恒作品吧:伯里克利、狄摩西尼、地米斯托克利、西塞罗、亚历山大大帝,凯撒以及法比乌斯,看看这些人的故事,去理解和消化人间的一切好与坏——贪婪、爱、痛苦、仇恨,成功、无私、领导才能以及愚蠢,人间百态全在这里面了。当你意识到我们与前任何其相似,太阳底下并无新鲜事时,你就会学会排除干扰,说不定还能受到鼓舞,打下你自己的烙印。

2、《继续前进:不管时光好坏保持创造力的10种办法》(Keep Going: 10 Ways to Stay Creative in Good Times and Bad),作者:Austin Kleon

就像我所说那样,今年可能会是非常艰难的一年。你可能难以集中精力,难以点燃希望,难以知道该怎么办对于我们现在所处这一刻来说这本书实在是太完美了:里面到处都是 如何克服绝望、冲破混沌或者消除世界末日的迫在眉睫感的策略 。Austin Kleon并没有夸下海口说自己能提供什么神奇解决方案,但他的确认为我们大家都坐下来做点事情做点东西的话,集腋成裘,必有大改观。

3、《第二座山》(The Second Mountain: The Quest for a Moral Life),作者:David Brooks

追求个人成功是第一座山。但是,登顶之后又会如何呢?当你就像我们大多人一样,发现 “哦,等一下,成功并不像我想象的那样令人满意。我的所有问题还是没有解决”时,你又会怎样呢?这时候我们开始去寻找David Brooks所谓的第二山。这第二座不仅仅只是第一座山的更高版本。在寻找这座山的过程中,我们会开始不那么考虑自己,而是更多地考虑别人。

马库斯·奥里利乌斯(Marcus Aurelius,罗马皇帝,哲学家)在登上自己第一座山的山顶,也就是权力和名誉达到顶峰时就提醒自己,“真正的好运是良好的品性,良好的意愿以及良好的行动。” 真正的好运在于为别人做事 。为你的社区,为你的国家,为世界。这本书不仅能让你思考自己的生活,还会让你对自己所了解的关于生活的一切提出质疑。

4、《女性时刻:为赢得投票权的伟大斗争》(The Woman’s Hour: The Great Fight to Win the Vote),作者:Elaine Weiss

不管你是左派还是右派,你大概都希望情况能有所不同,能变得更好。这本书非常重要,因为它向你展示了实现这一目标需要付出的代价是什么,以及你在尝试进行改变时会面临多大的阻力。在理解为取得哪怕是基本的,常识性的进展而进行的斗争上,我们的表现非常糟糕。

在现在混乱、分裂的局面下,当我们大家唯一都同意的似乎只有有很多事情值得生气这一点时,像这样的书就显得尤其重要。因为它凸显了民主进程是如何通过一些小的、渐进性的运动而慢慢取得进展的,聚沙成塔,小改变积累起来就是革命性转变。这表明 我们在生活、行动主义、运动以及一切事情上需要的是克制、坚韧和勇气,而不是愤怒 。进入2020年的时候,我们需要少一些怒气,多一些据有献身精神的积极分子,就像帮助《第19修正案》获通过的那些人。

5、《山居岁月》(My Side of the Mountain),作者:Jean Craighead George

我的一个朋友2019年夏天帮我建了一个树堡,还把这本书留给我,让我念给我那三岁的孩子。最近的“自由放养式育儿”(free-range kids)运动是对成年人践踏童年的合理反应。孩子们需要到外面去。他们需要学习如何 独立,如何去冒险,如何利用自己喜欢造东西、如何靠山吃山靠水吃水,与自然融为一体的天性 。这是一本非常出色的书,里面讲述了户外活动、自给自足以及陪伴的价值,以及我们是多么的自以为是。里面的图片足以吸引幼儿的注意力,充满了成年人都会喜欢上的动作、冒险、课程以及有趣的观察结果。

6、《范围:为什么通才能在专业化的世界中取胜》(Range: Why Generalists Triumph in a Specialized World),作者:David Epstein

常言道,专业化是为昆虫准备的。真正的伟人——我们真正敬佩的人——往往是活跃在多个领域的人。或者至少一度是这样的。虽然 精通需要真正专注于一件事,但在你致力于那一件事之前,你需要培养一系列的技能和兴趣 。你就是这样为你所做的任何事情带来独特的声音的。如果我从小只接受写作方面的训练的话,我想自己不会成为一名有趣的作者。我在商业、营销以及研究方面的经验让我有东西可以讲。我们对更多的兴趣持开放的态度,作为领导者、员工以及个人的我们就会变得越好。

7、《如何保持冷静》(How To Keep Your Cool: An Ancient Guide to Anger Management),作者:塞涅卡

花一分钟时间回想一下你生气或脾气暴躁的时候,想想看:“这对我有帮助吗?”答案很少是肯定的。就像塞内卡所说那样, 愤怒往往令事情变得更糟 :“没有一种瘟疫让人类付出了那么大的代价。”这本来是身为家庭教师的塞涅卡为了劝阻年轻的尼禄(古罗马暴君)而写的,但千百年来这一直都是要我们保持冷静,不要向愤怒或怨恨屈服的忠告。

8、《凡事皆可解,只要你相信》(Everything is Figureoutable),作者:Marie Forleo

政客的怯懦,言辞的尖刻,这年头很容易就会成为一个失败主义者。在个人层面上我们在一定程度也在挣扎:有的要解决婚姻问题,有的在设法上大学。我们有时候要绞尽脑汁去完成一份工作报告,或者想方设法拼装那套宜家家具。我们可能会有个非常难搞的邻居,或者想自己做生意。有时我们想举起手说我想退出。正因为如此,Marie Forleo的口头禅“一切皆可搞定”才是我们所有人之所需。这本书列出了我们在 学习新事物时出现的颠覆性想法,还帮助我们从不同的角度去看待自己的潜能 。

9、《队长阶 级:一种领导力的新理论》(The Captain Class: A New Theory of Leadership),作者:Sam Walker

当大家对领导里是什么样子似乎都不了解的时候,这本书就显得尤为重要。强大的组织,强大的团队以及强大的政府,其关键几乎永远都是无名英雄——不是站在镜头前面的英雄,而是 默默无闻地在幕后,将所有东西糅合到一起,让每个人发挥出自身优势的人 。

在这本书中,Sam Walker研究了芝加哥公牛队的比尔·卡特赖特(Bill Cartwright),美国女子足球队的卡拉· 奥弗贝克(Carla Overbeck),纽约洋基队的尤吉·贝拉(Yogi Berra)以及匹兹堡钢人队的杰克·兰伯特(Jack Lambert)等运动员。这些人在自己的队伍里面都不是最有名或者最有才华的球员,但却是团队成功的关键因素。另外,我强烈建议大家再看看Walker在《华尔街日报》上写的哟有关德怀特·D·艾森豪威尔的文章。在艾森豪威尔看来,领导力是“让别人心甘情愿做你想要做的事的一门艺术,因为那是他想做的事。”

10、《哈德良回忆录》(Memoirs of Hadrian),作者:Marguerite Yourcenar

这是一部虚构但却非常现实的小说,是以哈德良皇帝之名为继任者马克·奥勒留(Marcus Aurelius)留下的回忆,是一部非常迷人的回忆录。对我们来说,哈德良并不是一个家喻户晓的名字,历史学家对他也不是特别赞赏,但这正是这部小说如此令人印象深刻的原因。这位想象中的哈德良说:“我们犯了一个大错,那就是试图从每个人身上汲取自己所不具备的美德,而忽略了自身所拥有的 美德的培养 。” Marguerite Yourcenar设法找出哈德良身上所具备的各种强大的、鼓舞人心的美德,然后传递给奥勒留,以及我们这些后人。

11、《Malcolm X自传》,作者:Malcolm X

1946年, Malcolm Little因犯罪入狱。看着眼前的十年牢狱之灾,他面临的是罗伯特·格林(Robert Greene)所谓的 把时间过成“活时间还是死时间” 的问题。他本来可以每天倒数着日子来过日。但他没有,而是开始阅读。他一个字一个字地把字典抄了下来。只要不在床上的每一分钟,他都跑在图书馆里面。在这过程中,当年那个身为罪犯的Malcolm Little 一步步转变成了20世纪最伟大的民权领袖之一的Malcolm X。从他的生活以及他的选择当中,我们可以学到很多东西。

12、《乔治·马歇尔:共和国捍卫者》(George Marshall: Defender of the Republic),作者:David Roll

你大概不觉得自己有读一本有关乔治·马歇尔的书的必要性。这是可以理解的。实际上,这是马歇尔本来的希望。杜鲁门当政期间,身为美国国务卿兼国防部长(并因马歇尔计划而获得了诺贝尔和平奖)的马歇尔原本只想做个幕后人士:有件事很出名, 1950年代的时候有人曾出100万美元让他写回忆录,但被他拒绝了。在怒气冲天、恶意中伤、追名逐利、装腔作势、贪婪无度、掩盖过错的政治氛围下,读读一个把使命置于一切之上的人的东西是很好的。就像马歇尔妻子后来所观察到的那样,他跟其他人一样也会自负、自利、骄傲并有自己的野心,但这些“都被 谦虚和无私 感冲淡了。” David Roll让马歇尔得到了全面的展示,因为在21世纪我们迫切需要更多像他这样的人。

13、《呼号混沌:学习领导》(Call Sign Chaos,Chaos是马蒂斯在美军里面的呼号),作者:詹姆斯· 马蒂斯(James Mattis)

关于高级将领马蒂斯有个故事,说他曾经在圣诞节期间接替一名警卫,让那位士兵可以回家跟家人团聚。马蒂斯在书中写道:“要知道你代表什么,更重要的是,要知道你不代表什么。申明你的指导规则(flat-ass rules)并严格遵守。” 2018年底宣布辞任国防部长的马蒂斯在整本书当中始终都表现出植根于正直的克制:比方说他拒绝攻击特朗普,因为这有违他不讨论在任总统的个人原则,伊拉克战争期间他曾解除过一位军官的职务,但在书中他做了匿名处理。这个人是 按照规范生活 的。我们需要更多这样的人。

14、《图书馆的一本书》(The Library Book),作者:Susan Orlean

有些人就是能写。Susan Orlean就是其中之一。你看的每一本书未必都得是严肃的。这本书讲的是一场空前的大火,把洛杉矶公共图书馆的数百万藏书毁于一旦,以及尝试抓住纵火犯的故事,应该用纯粹出于娱乐的眼光去看。当然,也是为了看看Orlean对 书的力量 以及图书馆的神奇的出色思考。

15、《问尘情缘》(Ask the Dust),作者:John Fante

这是我最喜欢的小说之一。我觉得这是一本非常出色的好书,讲述了 自负的危险,孤独的痛苦,野心的代价 ,以及我们一些人与洛杉矶之间的爱恨交加的关系。此书写于1939年,但直到Charles Bukowski在洛杉矶公共图书馆重新发现了它之后,这本书才开始找到它的观众。认为他发现的那本很可能在Susan Orlean书中谈到的那场大火中被烧毁的想法是疯狂的。

16、《林肯总统:一位政治家的职责》(President Lincoln: The Duty of a Statesman),作者:Lee Miller

去年我推荐了Lee写的独一无二的《林肯的美德》(Lincoln s Virtues:An Ethical Biography)。今年,我要继续推荐它的续篇。林肯这个人的一生是靠忍受和战胜巨大困难来定义的。他靠阅读自学成才,他勇敢地面对狂野的密西西比河,他学习法律,从一个穷人一路走上总统的位置,并且结束了奴隶制,阻止了美国的永久性分裂。我们必须以林肯为榜样, 不管情况如何都保持自信、冷静,随时准备工作,去适应一个本来就无法预测的世界 ,并坚信我们一定可以有所作为。这是一本能带给你希望的书:有时候,最合适的领导者会适时出现。

17、《那些梦想的代价》(The Cost of These Dreams: Sports Stories and Other Serious Business),作者:Wright Thompson

有一个古老的笑话,说的是当众神想要惩罚我们时,他们会给我们想要的一切。Wright Thompson的书写得非常出色,里面讲述了那些职业选手达到运动生涯巅峰却忘了初心,或更糟的是,从来都没有停下来思考过 自己真正想要的是什么 。此书跟Brooks的《第二座山》的主旨呼应得很好。

18、《作为一种生活方式的哲学》(Philosophy as a Way of Life: Spiritual Exercises from Socrates to Foucault),作者Pierre Hadot

哲学过去是,而且一直都是生活,做个好人以及解决生活问题(比如管理脾气,寻找人生意义以及弄清楚如何去思考死亡)的 操作系统 。Pierre Hadot是研究古代哲学最杰出的学者之一,此书巧妙地展示了哲学如何指导我们现实世界以及解决现实问题。

19、《论语心得》(Confucius from the Heart: Ancient Wisdom for Today’s World),作者:于丹

广泛阅读哲学方面的书籍好处之一是,你会发现各种思想流派之间存在着多少的共识,可以看看它们之间是否存在重合之处。《论语》这本引人入胜,易于理解且广受欢迎的翻译版可以帮助你理解为什么孔子在东方世界受到如此长时间的拥戴。他非常有才华,但同时也是一个实用主义者。他知道受苦是不可避免的,最重要的是我们 如何去应对苦难 。

20、《爱胜过一切》(Love Wins: A Book About Heaven, Hell, and the Fate of Every Person Who Ever Lived),作者:Rob Bell

我是不可知论者,但我还是很喜欢这本书。Rob Bell是一位牧师,这本书无疑是一本有关信仰、上 帝以及基督教的书,这类书通常对我是没什么吸引力的,但这本书写的不仅限于此,里面还探讨了 人生的意义,以及为什么我们要做个好人 。Bell拒绝了存在所谓的“地狱”之类的想法。实际上,今天的信徒们所谈论的坏人和非信徒死后要为自己的罪行遭受酷刑惩罚的地方,也就是所谓的“地狱”,在《圣 经》里面并没有任何类似这样的地方。甚至连“地狱”这个词(不同语境不同翻译下有着不同的含义)也仅出现少数几次而已。

那么,当耶 稣和基督徒谈到地狱时,他们会说些什么呢?Bell的看法是:“人们总是选择生活在自己的地狱里。每当我们孤立自己时,冷落曾经怠慢过我们的人时,口腹蜜剑时,明知道什么是爱,什么是好,什么是该做的事而没有慈悲心时,我们就选择了地狱。”让我们记住这一点。

去年整理完书单时,我曾提出过的最后一条建议今年我还要重申一遍。上述书目不管你看没看过,也不管是今年看还是明年看,我都认为选3、4本过去对你产生过重大影响的书再重读一遍会令你的生活大为改善。塞涅卡就谈到了精读的必要性:“ 如果你想使某些思想牢牢地印刻在你的头脑中,你就必须在为数不多的大师中进行选择,阅读他们的作品,然后消化他们的思想 。”

而且,一本书无论你看过多少遍,你读的都不会是一模一样的书,因为作为阅读者的你每次都会不一样。所以,今年不妨再重读一边《杀死一只知更鸟》,再给《奥德赛》一次机会,看看几章《权力的 48条法则》。去看看这些书是怎么经受住时间的考验的,再看看你的看法与上次阅读时有什么不一样。

译者:boxi。

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